【昔ばなし】子どもたちに継承したい名作絵本『桃太郎』ほか、日本各地で伝承されてきた6人の太郎の物語 

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①『ももたろう』

日本一有名な物語といったら「桃太郎」ですよね。誰でも何となく内容を知っていると思いますが、この絵本では概要ではなく、じっくりとストーリーを追うことができます。「うーまいももっこ こっちゃこい」や「ばんがたになると~」といった、昔語りの懐かしさを感じる独特の文体が魅力的です。

この本を読んでいると、子供の頃、おばあさんが語ってくれた昔ばなしにワクワクした気持ちを思い出します。話し言葉の文体なので、読み聞かせにもピッタリです。

「むかし、あるところにおじいさんとおばあさんが住んでいました。」から始まる日本の昔ばなしの定番の物語を、子どもたちと一緒に楽しく読むことができたら、最高のエンターテインメントになると思います。「スーホの白い馬」の絵でおなじみの赤羽末吉さんの描く少しユーモラスな絵の世界にも引き込まれます。

【文】 松居 直
【絵】 赤羽 末吉
【出版社】福音館書店

ももたろう

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②『きんたろう』

「まさかりかついで金太郎~♪」という童謡は知っているけれど、金太郎の昔ばなしをちゃんと読んだことがない、という人におすすめしたい本作。まず冒頭で、金太郎の両親が明かされるのですが意外な人物だったので驚きました。

力自慢の金太郎は、山の中でけものたちと元気に遊んですごしています。大きなクマと相撲をとり、勝ってしまうほどの暴れん坊です。ある日、侍たちが狩りにやってきたので、けものたちを守るために侍と力比べをします。あまりの強さに感嘆した侍の大将は、「家来にならないか」と金太郎をスカウトします。

京の都に行き、坂田金時と言う名前をもらった金太郎は立派なお侍になるのですが、金太郎をスカウトした武将が、平安時代中期に実在した源頼光という人物だということを初めて知りました。金太郎という存在が元気な男の子の象徴として1000年もの長い間伝承されてきたのかと思うと、感慨深いです。次世代の子どもたちに、かならず引き継いでいきたい物語です。

【作】さねとうあきら
【絵】 田島 征三
【出版社】教育画劇

きんたろう

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③『うらしまたろう』

「助けたカメに連れられて竜宮城で過ごす」という浦島太郎のおはなしは、日本全国で伝承されてきた昔ばなしです。基本のストーリーは変わりませんが、竜宮城での過ごし方など、細部は全国各地でそれぞれ違うようです。

この絵本でも、自分の知っている物語とは違う部分があると感じる人がいると思います。たくさん出版されている「浦島太郎」の絵本を読み比べて、違いを知っていくと奥深いのが昔ばなしのおもしろさです。

もともと幻想的なストーリーですが、簡潔な文体で丁寧に語る松谷みよ子さんの文章力で、一気に物語の中に引き込まれていきます。いわさきちひろさんの描く淡い色彩の世界も夢の中にいるような世界を再現していて、浦島太郎の物語の持つ不思議さをじっくりと体感できる一冊です。

【作】 松谷 みよ子
【絵】 いわさき ちひろ
【出版社】 偕成社

うらしまたろう

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④『ちからたろう』

おじいさんとおばあさんが、体にたまった垢を落としてつくったのが「まっくろじゃがかわええ」こんび太郎。こんびとは垢のことで、「こんび太郎」や「あか太郎」という名前でも伝承されています。

たくましく成長したちから太郎は腕試しの旅に出かけ、道中で力自慢の「みどうっこ太郎」と「いしこ太郎」と一緒に旅を続けます。ある町につくと、泣いている長者の娘に出会い、「ばけものが悪さをしてこわい」という訴えを聞きます。三人の力自慢の太郎たちは、「俺たちにまかせとけ!」とバケモノ退治をするのでした。

東北地方に多く伝承されている昔ばなしなのですが、農村では、力自慢の若者は貴重だったんだなぁと実感できるおはなしです。垢から生まれるという「あか太郎」という発想力にも驚きますが、御堂をかついで歩いている「みどうっこ太郎」と、大きな石をゴロゴロ転がしながら歩いている「いしこ太郎」の力自慢ぶりの描写が、ユーモラスで笑ってしまいます。作者は、絵本界の巨匠コンビ、今江祥智さんと田島征三さんです。

【作】いまえ よしとも
【絵】 たしま せいぞう
【出版社】 ポプラ社

ちからたろう

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⑤『三ねんねたろう』

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